最早听说亚特兰大环线项目(Atlanta beltline)是在我做硕士毕设的时候。2011年的鹿特丹建筑电影节,邀请了Ryan Gravel来介绍他的毕业设计如何变成美国目前最大规模的城市更新项目。

对一些欧洲城市来说,亚特兰大正在建设的完备有轨电车系统、自行车系统、绿地公共空间等,都已是日常生活的一部分,但在Ryan的讲述中,我们听到了一个从“汽车主导”转向“以人为本”的城市改变的故事,走了弯路的美国城市正在改变,那我们的城市呢?

亚特兰大是美国乔治亚州的首府,这里曾举办过1996年奥运会。亚特兰大被称为美国十大富豪集聚地之一。在亚特兰大诞生的,不止有可口可乐,还有美国黑人民权运动领袖马丁•路德•金。2013年,亚特兰大被时代杂志评为美国富人最想创业的大城市。除了经济上的繁荣,正在进行的亚特兰大环线项目,正在逐步改善城市的环境,为这座城市吸引更多关注。

亚特兰大区域共有500多万人口,但市中心只占其人口十分之一,即50万。相比波士顿的19人每英亩、纽约的41人每英亩,亚特兰大的市中心人口密度只有5.5人每英亩,可谓非常低。人口密度低也成为制约亚特兰大城市发展的重要原因。

正在人们应对这些城市病的时候,汽车出现了。汽车不仅带来交通方式的变革,还塑造了中产阶级的美国梦:以纽约levittown为代表的郊区生活,以及车轮上的美好城市新生活(译者注:levittown纽约郊区的一个居住区,被认为是美国郊区住宅和郊区生活的经典案例。郊区生活代表着宽敞干净的房屋,有草坪花园,有中产阶级的邻居,母亲在家照顾孩子,父亲去城市工作)。美国式以汽车为主导的城市发展模式,就此开启。

汽车被大规模使用之前,亚特兰大是混合功能的城市,不同功能混杂在市区,包括居住、工厂、商业、休闲娱乐餐饮、公园绿地等。城市也有多样的交通选择,包括火车、有轨电车、汽车、自行车、步行等。

1960年代开始,大家带着对汽车的美好憧憬,开始尝试汽车带来的新生活,于是汽车改变了城市格局。首先把工业区和机场,移到城市外围。 然后把住宅区也移到郊区,住宅区还会根据居民的收入分隔,形成低收入、中等收入和高收入的隔离社区。居民住在郊区,但很多城市功能还在市中心。于是,如果要从家里出门办事,汽车就成了唯一的交通工具,大家无法依靠步行或公共交通抵达目的地,去任何地方都只能开车。

但久而久之,在亚特兰大,汽车主导的生活方式开始出现各种问题:除了交通堵塞,城市空间也不再有活力,不仅出现像底特律那样的城市中心衰败,一些城市郊区也受到影响。Ryan小时候去的郊区购物中心,现在几乎没什么店铺,空空荡荡。此外,还产生了环境污染问题、社会隔离问题等。

城市病也会威胁人的健康。这种汽车为主导的发展模式,对美国的公共健康造成了严重影响。开车去公园健身,并不是笑话,而是现实。在饮食和生活习惯之外,城市的空间设计也在加剧公共健康的风险。比如肥胖,曾经儿童肥胖率只在一些州超过20%,而在2009年,所有的州都超过20%。2003年开始,美国成人的肥胖率保持在35%左右。

汽车为主导的发展模式,会改变人们对城市的文化认知。乔治亚有一个小镇叫Savannah。一次,Ryan和妹妹去了这个老城。妹妹问:Savannah有真正的城市吗? 作为城市研究者,在Ryan眼里,Savannah是传统欧洲老城和美国网格街区完美融合的小城,是美国为数不多的美丽小城。他感到很奇怪,妹妹为何会这么问?妹妹表示,我的意思是,这里有购物商场(Mall)吗。

Ryan自嘲:“很多像我这种在美国郊区长大的人,认为购物商场就是城市,认为买东西去购物商场就可以,不会想着去市中心(Down Town)逛街。直到我在乔治亚理工读书时,作为交换项目,在巴黎生活了一年。刚去巴黎几周,我就瘦了十几磅。

在巴黎,我可以走路或使用公交到任何地方,每天都在街边的杂货店(Grocery)买新鲜食物。巴黎的生活方式让我震撼。当回到亚特兰大,被堵在高速公路上时,我就想,什么时候亚特兰大能有巴黎的城市生活呢?”

Ryan从巴黎回来后,在1999年完成了毕业设计论文:亚特兰大环线。他研究了城市的交通基础设施如何影响城市的发展,亚特兰大有个特殊的环形铁路轨道,是当时的工业发展而逐渐形成的。由于工业区离开了市区,搬到高速公路附近,所以铁路就废弃了,但旧铁轨和旧工业区保留了下来。

Ryan说,解决城市蔓延带来的城市病,需要新思路。要想象一个新的城市,亚特兰大环线将改变我们对这个城市的看法。

毕业后,Ryan去一家建筑公司工作。2000年的一天,他们做亚特兰大旧铁轨附近的一个项目时,讨论到停车场的摆放问题:是让停车场与旧铁轨完全分隔开,还是面向旧铁轨,让它有一天可能产生新的功能?

然后,Ryan想起了自己的毕设,他告诉同事关于亚特兰大环线的想法。大家一下子兴奋起来,这么好的想法,应该让更多人知道。于是,大家写了一些信件,寄给了所有能想到的人:市长、交通官员等。

他们收到了一些回信,上面写着“祝你们好运”。同时,他们也得到了来自市议会交通部门的主管Cathy Woolard的积极回应。

这位女主管当时刚刚去参加了亚特兰大区的交通会议。会上大家问她,面对只有整个区域十分之一人口的亚特兰大市中心,打算如何发展这里的交通?她心里还没有答案。其他交通官员说的是,如何让居民住在郊区,让居民开车去城区上班,晚上开车回郊区。他们并未考虑那些住在市区里的居民,或使用轨道交通的居民——使用轨道交通的人,多数是没有车的低收入人群。那天的会议让她非常沮丧,当她回到办公室,发现桌子上放着那封关于亚特兰大环线的信。

她马上找来Ryan,表示非常喜欢这个想法,还建议去社区试试,看看大家怎么想。于是,亚特兰大环线的主意被拿到Cathy管辖的社区征求意见,出乎意料的是,居民非常喜欢这个想法。后来,Cathy成为了市议会的主席,环线的主意被正式提上了议程。

后来,这个主意得到了亚特兰大区域政府部门的关注。交通部门认为,这个简单的想法,能真正带动整个城市的交通发展,让成千上万的居民使用;而经济发展部门也发现,这是一次绝佳的发展机会,会带来很多商机。

从1999年毕设诞生开始,大概过了四五年时间,这个项目就从一个毕业设计,变成了现实的项目。现在,亚特兰大环线项目是目前美国最大的城市更新项目之一,预计2030年完成,环线公顷。未来的环线是一条多功能的轨道,不仅包括有轨电车的交通连接,还包括住宅、商业、公园、公共空间等。

在把自己的毕业设计变成现实的过程中,Ryan辗转了诸多职业,从建筑公司员工到非盈利机构的志愿者,到城市市政规划师,再到进入建筑公司perkins + will。他用15年的时间专注于亚特兰大环线项目。除了得到政府的支持,亚特兰大市民的支持,也在不断推动项目进程。

刚开始,他们主要与社区、开发商和环境学家进行沟通。而后加入者越来越多,其中包括:房屋机构、官员、学生、物理学家、自行车爱好者等。最有趣的是,当不同背景的人开始交流,就发现大家有很多共同的利益,如果大家联合起来,就能发挥更大的作用。

在追忆曾经的有轨电车主导的城市混合功能生活方式之时,亚特兰大环线也在试图解决因汽车主导发展产生的城市问题,利用旧铁轨和废弃的工业用地,建造现代的轨道交通和多样的城市空间,提升亚特兰大居民的生活品质。

他还介绍道:《》报道了环线,拍摄到一位边拉小提琴边遛狗的女士,据说,不少人因这张图片来到亚特兰大环线 。

亚特兰大环线年全部完成,届时会建成22英里的步行道、33英里的交通轨道、1300公顷的公园、5600套廉价住宅,还会修复1100公顷的工业棕地,增加3万个永久就业岗位和4.8万个短期工作,带来100-200亿美元的经济利益。

2011年开始,亚特兰大每年都会在环线上举行风筝节,第一年有400人参加,第二年600人,第三年1200人,2014年12000人。今年估计会有更多人参加。这里成了富于活力的公共空间。

Ryan 最近离开了建筑公司,创立了自己的公司sixpitch,但他仍是亚特兰大环线项目的董事会成员。有了亚特兰大环线的丰富经验,他希望把自己的经验带到更多地方。这些年来,他也一直在做研究。他发现,世界各地都在做与亚特兰大环线类似的事——试图利用旧的交通基础设施,创造出城市的新空间。

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