二战期间,横空出世的T-34中型坦克暴打了德国装甲军团,用实力证明了自己是真正的头牌。但因为战争的发展,使得苏联难以抽出精力来研发T-34的替代品。

直到1943年,莫罗佐夫设计局(也就是后来大名鼎鼎的哈尔科夫设计局)才开始折腾T-34的替代者T-44中型坦克。不过,因为T-34的平台性能已经足够满足苏军的需求,因此T-44仅仅生产了2000多架就宣布停工。不过,作为一个比T-34更大的平台,苏联人开始琢磨着在T-44的底盘基础上安装更大的火炮来探索下一代中型坦克。

又是测试火炮又是扩大车体,苏联一直折腾到了1945年才搞出了一台原型车——但它看上去就像是一个安装了100mm火炮的大号T-44坦克。在测试中,苏联人发现了一大堆问题,光是在交付部队使用之前就测出了1490项漏洞,于是又不得不花费好几个月的时间大幅修改。

到了1947年,这款新一代中型坦克终于服役,而它就是大名鼎鼎的T-54中型坦克,而它的后期改进型,就成了T-55主战坦克。

从产量和性价比上来说,T-54/55系列坦克是无可争议的「坦克之王」。从1947年至今,这款已经服役了74年的坦克产量已经超过了88000辆,是世界上产量最大的坦克,没有之一。而它最大的对手、美国的M60主战坦克也就造了15000辆左右。而且,在M47、「百夫长」等一票同时期的对手都已经退役之后,T-54却依然活跃在世界各地的战场上。

它可以是叙利亚政府军手上的攻坚利器,也可以是索马里军阀的看家宝贝;它可以为伊拉克叛军,也能为阿塞拜疆军队在纳卡地区冲突中攻城拔寨……那么,这款看似其貌不扬的坦克为什么能够在战场上活跃大半个世纪却依然保持着旺盛的生命力呢?

T-54的诞生正值重型坦克走下坡路、主战坦克一步步崛起,但T-54和那些战后第一代主战坦克不同:它一开始就是作为中型坦克进行设计的。因此,在重量上,它远不如同时期的西方同行——T-54的重量还不到36吨,而M47坦克已经达到了44吨,百夫长主战坦克的更是达到了52吨。

更小的体型带来的是更加低廉的生产成本——当年T-55的价格还不到20万美元,而美国的M60却要花费近50万美元。除此之外,体型还给它带来了更加灵活的战场机动性和隐蔽性。单论功重比和越野速度,T-54要比那些西方同行更加优越。

它还有一个巨大优势,那就是它的车身足够低矮——比起高大的M60主战坦克那3.21米的「巨人」身材,T-54/55的高度仅为2.4米(除去防空机枪),更小的迎弹面极大地增强了它的战场生存性和隐蔽性。

最后,这种「娇小」的身材也让T-54的通过性更强,更容易通过公路或铁路运输机动,灵活性大大增强。当然,这种身材也带来了一些坏处,例如饱受诟病的「苏式俯仰角」和不通透的视野等等。但比起保命来说,还有什么更重要呢?

T-54坦克装备的是一门D-10T 100mm火炮,今天来看并不是很大,但在当年,这门火炮让西方闻风丧胆。这门火炮原本用在SU-100坦克歼击车上,后来装上了STP-1垂直稳定器,装到了T-54坦克的身上。要知道,在那个时期,美国的M47「巴顿」还在用90mm主炮,而百夫长还在使用84mm的主炮。

在M60等第一代主战坦克问世后,T-54这杆100mm主炮已经无法在远距离上有效击穿对面,因此苏联不得不依赖于破甲弹(HEAT)来对抗距离较远的对手。但是,苏联也有自己的办法。

在冷战中后期,苏联开发出了9M117「堡垒」系列炮射导弹,用来让老式的T55主战坦克能够对抗西方的新一代主战坦克。这种炮射导弹的最大穿深可达750mm,放在今天来看依然是一个不俗的数据。但唯一的问题就是,它的价格极为昂贵,甚至达到了T-55主战坦克造价的一半。再加上T-72等新一代主战坦克的问世,因此T-55显然没有多少机会真的用上这种导弹。

在今天的大国对抗中,T-54的火力显得羸弱,但在小国内战中,T-54的火力仍然足够凶猛。在中东、非洲等地,绝大多数国家都没有自己整建制的、装备完善的装甲部队,这些国家需要对付的叛军、军阀和恐怖组织也大都没有对等的装甲单位。因此在这些局部武装冲突中,一辆T-54坦克和少量步兵配合,就足以压制一群缺乏反坦克火力和装甲单位的散兵游勇。

除此之外,当代主战坦克该有的基础火控配置它基本上也有——例如KTD-2激光测距仪、TPN-1-22-11夜视瞄准具、火炮垂直稳定器……虽然比不了当今最主流的第三代主战坦克,但已经算得上够用了。

当然,T-54系列坦克虽然产量巨大,但并不意味着它们是十全十美的,事实上,它们的缺点还蛮多的。

首先,低矮的体型使得它的内部空间极为局促,以至于苏联当年规定T-54的乘员身高不能超过1.7米(虽然有不少例外),要是几个大个子挤在坦克里,那感觉相当难受。

其次,T-55的抽烟装置非常拉胯,而早期的T-54更是没有,因此每开一炮都会有50%-60%的油烟倒灌进入炮塔,把当年苏联士兵熏得够呛,差点就炼成了火眼金睛。更令人难受的是T-54的炮塔通风还不好,以至于乘员们大都得开着舱门训练和战斗,要不然还没被人打死就得先被呛死或者热死.

最后,T-54的基础装甲防护依然只是冷战初水平,205mm的炮塔前置装甲放在今天能够随意被任何一款单兵反坦克导弹开瓢,因此各国在升级T-54/55坦克时,首先要做的就是给它挂上大片的主动反应装甲来增强防护能力。

不得不承认的是,T-54系列主战坦克确实有不少的缺陷,尤其是它当年在赎罪日战争中被打得屁滚尿流,更是让人觉得它已经「一无是处」。

但它超过88000辆的产量已经证明了它的优势:相比起西方同行,它也许没有什么突出的优点,但它轻便小巧又皮实耐用,价格低廉还容易维护,最重要的是还有不小的拓展空间——对T-54进行了多年深度改进甚至重新设计的中国甚至都把59G坦克玩出了「超二代主战坦克」的范儿。

也许在当今的大国战争中,T-54已经难当大任,但在那些经济条件极为有限的第三世界国家中,「什么都不优秀但什么都能干」的平庸之辈T-54足以撑起门面。也正是因此,T-54系列坦克才能一直延续半个多世纪而经久不衰,至今还是各种战争或武装冲突中的「劳模」。返回搜狐,查看更多

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